Lagerstroemia, una planta o árbol pequeño muy común en nuestros jardines, a menudo sin nuestro conocimiento con este largo y casi impronunciable nombre. Para verlo, por el contrario, es tan simple y florece disponible para animar las calles también. De hecho, es una de las plantas utilizadas también para las avenidas arboladas, ya que no sólo no sufre de temperaturas frías ni de sol fuerte, sino también de contaminación. En invierno, está totalmente desnuda y en primavera florece tomándoselo con calma.

Lagerstroemia: la planta

Podemos encontrarnos con la Lagerstroemia como un arbusto y como un pequeño árbol, siempre con hojas caducas y con alturas de unos 7-10 metros. Esta planta bastante común ahora, sin embargo, también en nuestro continente es nativa de Asia, se caracteriza por un tronco erecto y delgado, muy a menudo se desarrolla simultáneamente con varios troncos todos con la corteza clara y lisa pero en invierno, en los ejemplares más adultos, se “escama” creando diseños muy fascinantes.

El dosel de la Lagerstroemia es redondeado y agrandado, ni siquiera muy denso en su naturaleza y compuesto por hojas de color verde oscuro, ovaladas y más bien alargadas. En otoño el color se vuelve anaranjado o incluso rojo, antes de desaparecer con la caída de las hojas que inexorablemente llegan en invierno. Si a finales de la primavera la planta renace, en el verano aparecen coloridas panículas de flores: de blanco a rosa, rosa claro o profundo, e incluso lila.

De la Lagerstroemia hay unas ochenta especies, algunas de ellas son muy similares y sólo un ojo experto puede distinguirlas, otras destacan por su tamaño, pero todas tienen las mismas preferencias en cuanto a la posición, el sol o la semisombra, y el suelo: debe ser arcilloso, rico y de buena textura.

Lagerstroemia Indica

El desembarco de la primera Lagerstroemia en Europa se remonta a mediados del siglo XVIII, desde China conquistó inmediatamente a todo el mundo por sus cualidades estéticas, pero en realidad en su país de origen el aspecto más importante fue la producción de madera, madera preciosa porque raramente era atacada por los insectos, muy compacta y de un particular color rojizo.

La Lagerstroemia Indica es la especie más extendida, procede del Japón, Corea y China y tiene un follaje bastante grande, aunque a menudo termina “peinándose” como un arbusto o arbolito. Por lo tanto, la L. Indica nos aparece con un tallo muy liso, de color gris-marrón, y un follaje en forma de árbol formado por hojas verdes oscuras y elípticas. En otoño e invierno, como las otras especies, la corteza se desprende, mientras que en primavera y verano es el momento de las flores: aparecen en grupos de hasta 20 cm de largo.

Lagerstroemia enana

La lagerstroemia enana es una de esas variedades fuera del estándar debido a su altura anormal y reducida a 50, máximo 90 cm. Las flores son similares, así como la corteza y el color de las hojas. Sin embargo, es natural pensar, y con razón, que la lagerstroemia puede cultivarse también como bonsái y no sin mucho éxito.

Más que las flores, en este caso, para golpear y fascinar es la corteza de esta planta, porque mientras que otros tipos de bonsái en invierno y otoño permanecen en el anonimato, la Lagerstroemia es muy creativa al mostrar juegos de luz y oscuridad muy artísticos en su tronco. Nada mágico o anormal, es siempre esa descamación de la corteza de la que ya hemos hablado: largas rayas se desprenden y dejan aparecer tonos rosados y marrones detrás de la cubierta gris, más trivial.

Así es como la Lagerstroemia se convierte en una excelente planta de bonsái para los muebles. Nos encargamos de curarlo disminuyendo el riego en invierno y nunca dejándolo en ambientes con menos de 15 grados. Si queremos estropearlo, escojamos una zona semisombreada, cerca de una ventana pero lejos de las corrientes de aire frío.

Lagerstroemia speciosa

De enano a speciosa, una variedad de Lagerstroemia que, por el contrario, es sobredimensionada: alcanza una altura de 20-25 metros. Grande y “grande” pero teme al frío más que los demás, ciertamente mucho más que Caroline Beauty que es muy resistente y produce abundantes flores de color rojo carmesí.

Entre las otras variedades en las que podemos variar si nos conformamos con alturas inferiores a las de nuestra L.Speciosa, está la Rubra magnifica, menos rústica, con flores doblemente rojas, la Nivea, con flores blancas, la Violacea, con flores malva-moradas, la Rosea nova, delicada y con delicadas flores rosas, la Coccinea, roja y frágil, y la Lagerstroemia Rosea. Esta última es la más extendida, produce flores fucsias y es la más rústica y adaptable, incluso para los propietarios sin pulgares verdes.

Lagerstroemia: floración

El período de floración de la lagerstroemia es tardío en comparación con el promedio, comienza en septiembre y dura hasta octubre. Los colores que podemos esperar son rosa, violeta, blanco y faja con diferentes tonos inesperados. Para obtener una floración abundante podemos intervenir con la fertilización aunque en general esta planta casi nunca tiene dificultad para florecer: en otoño al pie de los arbolitos arbusto podemos añadir estiércol o fertilizante granulado.

Otro consejo se refiere a la plantación, que debe hacerse posiblemente en primavera, de abril a junio, luego las plantas crecen sin problemas particulares, en Italia un poco en todas partes, excluyendo las zonas demasiado altas.

Lagerstroemia: poda

El crecimiento más bien lento de la lagerstroemia no hace estrictamente necesaria la poda. Al menos nunca de forma drástica y urgente. En los primeros años puede ser útil dar forma a nuestra planta eligiendo si queremos que sea un árbol o más grande.

En el primer caso hay que cortar cada brote de la parte inferior del tronco y tratar de que el follaje sea lo más redondo posible, de lo contrario para conseguir un porte más amplio podemos dejar crecer las ramas en la base y cortarlas después como si se tratara de tallar una forma ad hoc. Entonces, en lo que respecta a la poda, no es necesario hacer nada más para la Lagerstroemia sino darle un ojo de vez en cuando para que no parezca desordenada o descuidada. Cuanto más lo cuides, más florecerá generosamente.

Lagerstroemia: enfermedades

Las flores y hojas de la lagerstroemia pueden verse afectadas por el oídio, para prevenir este problema se recomienda el uso de azufre mojable o azufre puro. Los brotes también pueden ser blanco de los áfidos, lo que suele suceder, mientras que es raro que la lagerstroemia sea dañada por insectos o criptógamas.

Lagerstroemia: precios

Para conseguir una Lagerstroemia para decorar tu jardín, puedes empezar fácilmente con plantones en macetas de 18 cm de diámetro, prometedoras y comprarlas en línea con comodidad y por unos diez euros. El precio no varía con el color. Podemos optar por el rosa con la Lagerstroemia Indica Rosea, con un color bastante suave pero bien visible y alegre.

Para los que aman los colores atrevidos, más tendientes al rojo, está la L. Indica Rouge, que no tiene igual en carácter con su flor arenosa, burbujeante, ondulante, como una panoja.

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Publicado por Marta Abbà el 18 de junio de 2016

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