la contaminación del suelo

Se habla de contaminación del suelo cuando se detectan niveles de contaminantes que superan la “norma” en un determinado territorio, es decir, niveles de contaminantes que no estarían presentes en condiciones “espontáneas” y “naturales“. La contaminación del suelo se vuelve más crítica cuando los niveles de productos químicos tóxicos están presentes en concentraciones tan altas que suponen un riesgo para la salud y el ecosistema humano. Es obvio pero necesario señalar que las causas de la contaminación del suelo son atribuibles a las actividades humanas. Entre las causas más comunes están las fugas y derrames malintencionados o accidentales, los vertidos, los procesos de producción extremadamente intensivos, las actividades de construcción…

La acumulación de contaminantes en el suelo debido a “procesos naturales” también es posible, pero es tan rara que sólo hay unos pocos casos documentados; un ejemplo es la acumulación de altos niveles de lixiviados en el suelo de Atacama, Chile. Esta acumulación fue causada por procesos naturales presentes espontáneamente en ambientes áridos. Si pensamos en la causa de la aridez excesiva, podríamos hablar del cambio climático, y las causas de éste también son atribuibles a las actividades humanas.

Así resumimos algunas de las principales causas de la contaminación del suelo por las actividades humanas:

  • Derrames y fugas accidentalesLas pérdidas y los derrames pueden producirse en varios contextos: durante el almacenamiento, el transporte o el uso de productos químicos, pueden producirse “derrames” incontrolables.
  • Actividades de fundición y procesos de producciónTodos los procesos de producción que implican el uso de un horno y/o el logro de altas temperaturas representan un riesgo importante para el medio ambiente debido a la dispersión de contaminantes que pueden penetrar fácilmente en el suelo.
  • Actividades agrícolas Se prevé que los cultivos intensivos difundan masivamente herbicidas, plaguicidas, insecticidas y fertilizantes, todos ellos peligrosos contaminantes del suelo.
  • TransporteEl polvo fino tiende a acumularse en el suelo cuando llueve.
  • Descarga de sustancias químicasDesgraciadamente, no es raro que las sustancias tóxicas se descarguen directamente en el subsuelo, los vertederos ilegales son una triste realidad de nuestro Planeta.
  • Almacenamiento de residuos en vertederosLos residuos que se acumulan en los vertederos, si no se tratan y almacenan adecuadamente, provocan la liberación de aguas residuales capaces de penetrar en el suelo.
  • Agricultura intensivaLos rechazos y los productos de desecho de la agricultura intensiva pueden contarse entre las causas de la contaminación del suelo.
  • Actividades de construcciónLa mayoría de los materiales utilizados en la industria de la construcción pueden contaminar el suelo, un ejemplo de lo cual son las pinturas a base de plomo que, al caer de las paredes de los edificios, penetran y contaminan el suelo.
  • Aguas residualesEl vertido de aguas residuales mal realizadas puede causar graves daños al suelo.

Más noticias sobre la contaminación del suelo se pueden encontrar en esta dirección.

Publicado por Anna De Simone el 4 de diciembre de 2013

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