diesel verde y biodiesel
Green Diesel y biodiesel, nombres que suenan “verdes” y que sugieren que estamos avanzando en una dirección sostenible y más respetuosa con el medio ambiente con los combustibles. Así es, no es un canto de sirena. La investigación continúa, pero disfrutemos de estos pasos adelante deliciosamente incluso los italianos. Y vamos a profundizar en ellos, y luego hacer más de ellos.

Diesel Verde ENI: de qué se trata

El diesel verde de ENI es el nuevo combustible que se produce en las plantas de Porto Marghera – Venecia de Eni, entre otras cosas la primera planta tradicional del mundo que se convierte en una biorrefinería. Green Diesel no es su verdadero nombre, ya veremos, es un nombre artístico pero que refleja bien su “talento”: por sí solo hace que los gases de escape de los motores diesel estén muy por debajo de los límites legales.

Con los tiempos que corren es un resultado que hay que contar y alardear. Y no es el único lado bueno de esta innovación de ENI, el nuevo combustible Green Diesel también mejora las condiciones de mantenimiento del motor y reduce las emisiones de CO2 en al menos un 5% en el peor de los casos. Desde enero en los surtidores, en más de 3.500 estaciones de servicio, al mismo precio que el diesel azul Eni, encontramos con el nombre de Eni Diesel +, el Diesel Verde, pero científicamente quiere llamarse Hvo que significa Aceite Vegetal Hidrotratado, es el resultado de 10 años de investigación sobre cómo utilizar de forma inteligente y verde, y no empeorar nuestra salud ingiriéndolo, el aceite de palma.

Para obtener el Diesel Verde se ha identificado un procedimiento, la marca Ecofining™, basado en la hidrogenación completa de los aceites vegetales. La biomasa que puede utilizarse para obtenerlo no se limita al aceite de palma y ni siquiera al sector alimentario, sino que puede abarcar sustancias de diferentes orígenes y el hecho de variar la receta no cambia la calidad del diésel verde. Además del aceite de palma, por lo tanto, en este nuevo combustible podemos encontrar grasas animales, material lignocelulósico. Y luego “varios” aceites como el de colza, soja, girasol, palma, jatrofa, microalgas, aceite de ricino.

diesel verde y biodiesel diesel verde

Gasóleo verde ENI: ventajas

Con una década de pruebas que lo respaldan, Green Diesel puede estar orgulloso de presumir de haber hecho un gran avance en el mundo de los combustibles, en comparación con el diesel estándar. Incluso con un componente de biodiésel del 5%, el diésel verde prolonga la vida del motor manteniendo la máxima potencia, mejora el rendimiento del motor y reduce el consumo de combustible hasta un 4%. Siempre es un placer.

Otras ventajas de este nuevo combustible son un arranque en frío más fácil y menores niveles de ruido, además de la ya mencionada reducción de las emisiones de CO2. Hay una disminución del 5% en general, en particular los motores Euro 5 pueden emitir un 40% menos de monóxido de carbono y hasta un 20% menos de partículas.

Si queremos comparar el nuevo Diesel Verde con el tradicional FAME (Fatty Acid Methyl Esters), el primero tiene un mayor contenido energético y un bajo poder solvente y una baja solubilidad en el agua. Es muy compatible con los materiales de automoción y no contiene azufre ni aromáticos/poliomáticos, enemigos conocidos del medio ambiente y la salud humana.

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Biodiesel: ¿qué es?

El biodiesel, nuestro segundo buen combustible, es de origen vegetal y se obtiene de varios tipos de aceite de semillas como el de girasol, colza y soja. El procedimiento es el de la “trans-esterificación”, diseñado específicamente para hacer el biodiesel muy similar al diesel de origen mineral.

A todos los efectos y con todos los honores, el biodiésel entra en la categoría de biocombustibles, nombre con el que se identifican los propulsores derivados indirectamente de la biomasa, así como el bioetanol, el biometanol, el biohidrógeno, los hidrocarburos sintéticos.

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Desde el punto de vista químico, el biodiésel es un líquido transparente y de color ámbar, y desde el punto de vista químico es una sustancia compuesta por una mezcla de ésteres de alquilo de ácidos grasos de cadena larga y no contiene azufre, que es responsable de la lluvia ácida.

Esta es también una de las razones por las que el biodiésel nos pareció ecológico: se considera un combustible seguro y biodegradable, libera poco dióxido de carbono durante la combustión y también es compatible con los motores, produce menos humo que el diésel tradicional y, en comparación con los convertidores catalíticos, tiene un gran aspecto en términos de eficiencia. El biodiesel, mezclado con el diesel en todas las proporciones, se utiliza entonces en los motores diesel.

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Biodiesel: ventajas y desventajas

Aunque soy un fanático del biodiesel por los beneficios ambientales que trae, muestro las ventajas y desventajas de este paso hacia los combustibles totalmente verdes con los que soñamos. A favor del biodiésel hay pruebas fehacientes de que en su ciclo de vida emite mucho menos CO2 al ser un combustible de origen vegetal: merece ser llamado una forma de energía “renovable”, a diferencia de los combustibles fósiles.

Entre las desventajas del biodiésel, en primer lugar, en el aspecto práctico, cabe mencionar el alto precio y la disponibilidad, hasta la fecha, bastante limitada. Para aprender más sobre los pros y los contras del biodiésel, le sugiero que lea la página “Biodiésel: ¿la solución o el problema?” que le da la oportunidad de preguntarse sobre este combustible.
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Publicado por Marta Abbà el 1 de febrero de 2016

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