la contaminación del suelo

La contaminación del suelo es uno de los problemas más graves de la Tierra. Se habla muy poco de la contaminación del suelo y siempre nos centramos en la contaminación del aire y del agua y, sin embargo, como dijo la Subdirectora General de la FAO, Maria Helena Semado, “La contaminación del suelo afecta a los alimentos que consumimos, al agua que bebemos, al aire que respiramos y a la salud de nuestros ecosistemas“.

Para algunas naciones, la contaminación del suelo se ha convertido en un secreto de estado, China sabe algo al respecto con las recientes investigaciones sobre la contaminación del subsuelo. ¡China ha clasificado el 16% de sus suelos y el 19% de las tierras agrícolas como contaminadas!

El tema de la contaminación del suelo es muy amplio, en este artículo sólo le daremos un resumen, una especie de visión general de las posibles causas y consecuencias de la contaminación del suelo y el subsuelo.

Definición

La contaminación del suelo se define como la contaminación del suelo por productos químicos, materiales tóxicos, patógenos, materiales radiactivos y otros agentes que pueden tener efectos adversos en la salud de los animales y las plantas. En otras palabras, decir que un suelo está contaminado es decir que esa región del suelo no es compatible con la vida. La contaminación del suelo también puede afectar a los acuíferos, los cursos de agua, los ríos y causar verdaderos desastres ambientales. También puede tener un impacto negativo en la salud humana al contaminar los cultivos agrícolas vecinos.

Contaminación del suelo: causas

¿Qué es la tierra? El suelo es una mezcla de material inorgánico y orgánico que cubre la superficie rocosa de la tierra. El componente orgánico se deriva de los residuos de los reinos animal y vegetal. ¿Cuáles son las causas de la contaminación del suelo?

Las causas pueden ser muchas, entre las más frecuentes:

  1. La infiltración de líquidos de un vertedero no controlado
  2. Enterrar los residuos
  3. Descarga de residuos industriales en el suelo
  4. La lixiviación del agua contaminada en el suelo
  5. Fugas de los tanques de almacenamiento subterráneos
  6. Uso excesivo de pesticidas, herbicidas o fertilizantes
  7. Infiltración de residuos sólidos
  8. La extracción de hidrocarburos por fracturación hidráulica, una práctica conocida como fracking
  9. Actividades humanas (dispersión de desechos plásticos, electrónicos, baterías y otros desechos peligrosos)
  10. Restos de guerra
  11. Pruebas y/o accidentes nucleares

Las causas de la contaminación del suelo se multiplican con el tiempo: hoy en día se habla de “contaminantes emergentes”, refiriéndose a las hormonas, los contaminantes biológicos, los productos farmacéuticos, los disruptores endocrinos y las sustancias liberadas por los desechos electrónicos y los plásticos derivados de la actividad humana y eliminados de forma incorrecta.

Esto no debe subestimarse en lo que respecta a la contaminación vinculada a la actividad bélica de los últimos años. Según los datos de la FAO, hay unos 110 millones de minas sin explotar u otras piezas de ordenanza dispersas en 64 países de todos los continentes, residuos de guerra que pueden tener consecuencias fatales para los agricultores y pueden liberar metales pesados a través de los agentes atmosféricos.

¿Cuáles son los principales contaminantes del suelo?

Los principales contaminantes del suelo son los hidrocarburos del petróleo, los metales pesados, los pesticidas y los disolventes.

Cuando hablamos de contaminación del suelo nos referimos tanto a la superficie del suelo como al subsuelo. Ambos tipos de contaminación son muy peligrosos para los cultivos agrícolas, mientras que la contaminación del subsuelo es particularmente peligrosa para los acuíferos subterráneos.

la contaminación del suelo

El suelo contaminado ya no puede cultivarse para la producción de alimentos porque los productos químicos pueden ser absorbidos por la vegetación y perjudicar a las personas o los animales que se alimentan de ellos. Las sustancias contaminantes cambian la composición del suelo e influyen en el tipo de microorganismos que viven en él. La contaminación del suelo perturba ecosistemas enteros.

Las investigaciones realizadas en la región de Campania han puesto de relieve una amplia zona en la que los suelos están contaminados por el enterramiento ilegal de desechos y la mala gestión de los vertederos. Las zonas más discutidas incluyen los suelos de los municipios de Acerra, Caivano, Castelvolturno, Succivo, Nola, Giugliano y Villaliterno. En estos suelos, los análisis han demostrado la presencia masiva de contaminantes como el plomo, el cobre, la dioxina, el zinc, el ipa (hidrocarburos aromáticos policíclicos como el naftaleno y el flúor) y el antimonio.

Otras causas

El problema de la contaminación de las tierras agrícolas no sólo afecta a Campania o al sur de Italia. Análisis de muestras de zonas de alto riesgo conocidas también en el Centro-Norte. No es sorprendente si se hace una simple consideración: como señala la FAO, las tierras adyacentes a las carreteras tienen altos niveles de metales pesados, hidrocarburos y otros contaminantes, que suponen una amenaza cuando la producción de alimentos o el pastoreo tiene lugar en ellas.

En el noreste de Italia, la situación de la contaminación del suelo puede tener otras causas. Casi todos los suelos del hemisferio norte contienen radionucleidos contaminantes en concentraciones más altas que los niveles tolerables como resultado de la lluvia atmosférica de los ensayos nucleares o de acontecimientos radiológicos como el accidente de Chernobyl.

Este tipo de contaminación no debe subestimarse porque tiene un fuerte impacto en la salud. En muchas regiones del mundo, los niveles de contaminantes orgánicos persistentes en la leche humana son significativamente más altos que los considerados inocuos, con una mayor incidencia en la India y en algunos países europeos y africanos.

Remediación de suelos contaminados

Antes de cultivar el suelo contaminado es necesario proceder a la necesaria remediación. Estos pueden llevarse a cabo utilizando microorganismos capaces de alimentarse de compuestos químicos contaminantes o utilizando sistemas electromecánicos para extraer los contaminantes. Si las operaciones de remediación sólo pueden ser un remedio parcial, la verdadera solución a la contaminación del suelo es la prevención.

Como ya se ha dicho, esto es sólo un resumen general de la compleja cuestión de la contaminación del suelo.

Publicado por Anna De Simone el 28 de abril de 2019

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