Borraja

Su nombre científico es Borago officinalis pero todos lo conocemos como Borage. Esta planta muy común pertenece a la familia de las Borragináceas, es anual y también crece en nuestras partes, en Italia, pero está extendida en casi todo el mundo. Vamos a descubrir sus características botánicas pero sobre todo sus propiedades. Extraño pero cierto, por una vez, hay una planta que, aunque común, tiene propiedades extraordinarias.

Borraja: características

El Borago officinalis es una planta herbácea anual de hábito erecto. Está formado por un tallo bastante robusto y cubierto por algunos pelos rígidos, también sus hojas están cubiertas por un plumón, pero más suave, y son hojas alternas que parecen aterciopeladas, de color verde pero no demasiado brillantes.

Las flores de la borraja son de un espléndido color azul tendiendo a violeta, con estambres negros, están reunidas en racimos y tienen la forma de una estrella mientras que los frutos son pequeños y mucho menos vistosos, son aquenios con muchas pequeñas semillas guardadas en su interior.

Borraja: uso

Muchos son los posibles usos de esta planta ya bien conocidos en la época de los antiguos romanos que la consideraban un excelente remedio para combatir la melancolía, lo mismo pensaban también los médicos de la Escuela de Medicina de Salerno, lo que sugiere que existe un fondo de razón. ¿Por qué no lo intentas?

Una utilización diferente es la que hacen los franceses y los ingleses que cultivan esta planta con fines culinarios, considerándola un vegetal y utilizándola para obtener también una bebida fresca de verano. Las abejas también aprecian su sabor: tiene un néctar muy agradable y lo buscan para obtener una miel con un aroma particularmente agradable. También encontramos la borraja en la tradición ligur: muchas recetas con hierbas aromáticas ven la presencia de esta planta en la preboggion.

Borraja: advertencias

Antes de ir a descubrir los muchos beneficios asociados con el uso de esta planta, es necesario poner las manos delante y señalar algunos peligros asociados con ella. Dado que contiene una pequeña cantidad de pirrolizidina, un alcaloide que puede causar problemas hepáticos, si se ingieren grandes cantidades, pueden surgir problemas, especialmente para las personas que ya sufren de problemas hepáticos. Es mejor que eviten comerlo en absoluto.

Borraja

Borraja: propiedades

Sus principales propiedades son: emoliente, antiflogístico, descongestionante, purificador, tónico y diurético. Obviamente están vinculadas a la presencia de sustancias particulares en su interior, como el tanino, la resina, la saponina, el ácido palmítico, el nitrato de potasio, el calcio y el mucílago.

La parte de la planta que más se utiliza son las semillas, pero en realidad de la borraja se puede aprovechar todo, incluso las flores, hojas y tallos, particularmente jugosos. Partamos de las semillas que, por cierto, no son ni siquiera fáciles de recolectar, ya que tan pronto como las plantas maduran, las hacen caer al suelo.

Estas semillas son particularmente ricas en ácido gamma linolénico (alrededor del 24%) perteneciente a la clase de los ácidos omega 3 y en ácido linoleico (alrededor del 38%) perteneciente a la clase de los ácidos omega 6. Estos números pueden no decirnos mucho, a primera vista, si no somos grandes expertos, pero puedo asegurarles que son porcentajes que raramente se pueden encontrar en todo el reino vegetal.

¿Por qué estamos tan interesados en estas cantidades? Porque se refieren a sustancias que son esenciales para nuestra salud. En particular los ácidos omega 3 y omega 6 juegan un papel muy importante en nuestro metabolismo. No podemos producirlos nosotros mismos, así que tenemos que tomarlos y los necesitamos mucho porque los procesos fundamentales como la producción de energía, la formación de las membranas celulares y la transferencia de oxígeno del aire a la sangre dependen de ellos. Siempre los mismos ácidos están de hecho involucrados en la síntesis de la hemoglobina, en la función de las prostaglandinas y en el equilibrio hormonal.

En cuanto a las hojas, sólo se pueden utilizar las más jóvenes y deben ser recogidas en primavera. Cuando todavía están frescas, debemos usarlas inmediatamente porque cuando se secan, pierden la mayoría de sus propiedades. Para recoger las flores, tenemos que esperar hasta la temporada de verano, cuando la planta las produce.

Borraja en la cocina

Con las hojas y las flores podemos preparar decocciones e infusiones, muy útiles si se trata de enfermedades que afectan al sistema respiratorio, una tos fuerte, por ejemplo, o algo similar. Incluso si tienes fiebre, esta planta puede ser muy útil porque te hace sudar, y también purifica la sangre.

Si se enjuaga con borraja, se puede tratar la inflamación del tracto oral, mientras que las compresas pueden utilizarse para la piel seca, el eccema, los episodios de psioriasis o la irritación en general.

Esta planta también se utiliza en el sector de la cosmética: añadiéndola al agua cuando nos preparamos para tomar un baño relajante, podemos obtener efectos sorprendentes en la piel que se purificará y descongestionará.
También en la cocina podemos disfrutar de los beneficios ligados a las propiedades de esta planta que, centrifugada junto con el berro y el diente de león, puede ser una excelente bebida purificadora para la tez.

Hay que hervir las hojas y eliminar el pelo, luego podemos cocinarlas de varias maneras. Por ejemplo, los encontramos fritos con masa o en el relleno de muchos ravioles y tortellini pero también pueden ir para dar sabor a una tortilla o una sopa.

Gracias a su sabor algo agrio, pero no desagradable, las hojas se utilizan siempre para dar sabor a los platos aunque se parezcan vagamente al pepino. En la cocina también podemos usar las flores, ya que son comestibles, como adorno sobre todo, pero también para colorear el vinagre.

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Publicado por Marta Abbà el 24 de febrero de 2019

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